Matcha

De Teapedia
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Matcha (抹茶) es un té verde molido empleado en la ceremonia japonesa del té.

Historia

El té molido tiene su origen en China, en tiempos de la dinastía Song.

En el año 1191, el monje budista Eisai llevó el té molido a Japón, con la introducción del budismo (Zen). Con el tiempo, el té molido fue desapareciendo en China, sin embargo arraigó en Japón gracias a las costumbres de los monasterios budistas. Más tarde, las clases altas de la sociedad japonesa adoptaron este té, entre los siglos XIV y XVI.

Producción

La preparación del matcha comienza varias semanas antes de su cosecha. Primero se cubren las plantas del té para ocultarlas del sol. De esta forma se retrasa su crecimiento y se crea un color verde más oscuro en las hojas. Con este proceso el té gana en aminoácidos, creándose así un té más dulce.

Tras la cosecha, las hojas se colocan en una superficie plana para su secado. El resultado se llama tencha (碾茶). Se les retira el tallo y los nervios antes de molerlas hasta conseguir una textura de polvo fino como el talco, de un verde intenso, conocido como "matcha".

Solo el "tencha" molido produce matcha. Otros tés molidos se conocen como konacha (粉茶).

El sabor del matcha depende de sus aminoácidos. Las mejores calidades tienen un sabor más dulce y más intenso. Las variedades más corrientes se obtienen de las últimas cosechas de la temporada.

Las regiones productoras del Matcha son Uji en Kioto (el té de esta región se llama Ujicha), y Nishio en Aichi (en este caso su nombre es Nishiocha).

Preparación

Antes de servirlo, se pasa el matcha por un colador muy fino para eliminar los grumos, ayudándose con una espátula de madera.

Si el té es preparado en la ceremonia japonesa del té, el matcha colado se deposita primero en un recipiente llamado chaki. Si no, se sirve directamente en el chawan

Con una cucharilla especial de bambú llamada chashaku se pone una medida (una cucharada pequeña) en el bol de té. Se añade un poco de agua no muy caliente. A continuación, se agita la mezcla rápidamente con la brocha de bambú llamada chasen hasta lograr una consistencia cremosa con espuma en la superficie. Tradicionalmente, se sirve acompañado de un dulce llamado wagashi.

Otras preparaciones

El Usucha, o té ligero, se prepara con media cucharadita de matcha y unos 75 ml de agua caliente, creándose un té más ligero y algo más amargo.

Para el Koicha, o té espeso, se emplea más matcha (hasta 6 cucharaditas en un bol con agua) y se remueve la mezcla más lentamente produciendo una mezcla más espesa, sin espuma, y que resulta más dulce. El Koicha se sirve principalmente en las ceremonias japonesas del té.

Otros usos

El matcha es un ingrediente de la repostería japonesa como el ya mencionado wagashi, o el castella, manju, monaka y kakigori. También se emplea para batidos de leche, helados, púdines y otros postres occidentales.

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