Oolong

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Oolong

Oolong, parfois écrit wu long ou wulong est un thé chinois traditionnel (Camellia sinensis) produit à travers un processus unique comprenant le flétrissement sous le soleil et l'oxydation avant que la feuille de thé ne se recourbe et ne se torde. La plupart des thés oolong, en particulier ceux de bonne qualité, impliquent des cultivars de thé uniques qui sont exclusivement utilisés pour des variétés particulières [1]. Le degré d'oxydation peut varier de 8% à 80% selon la variété et le style de production. Cette catégorie de thé est particulièrement appréciée des connaisseurs de thé du sud de la Chine et des expatriés chinois en Asie du Sud-Est, tout comme le processus de préparation du thé de cette région: le thé gongfu ou l'infusion de thé gongfu.

Dans la culture du thé chinois, les thés oolong semi-oxydés sont regroupés sous le nom de qīngchá. Le goût de l'oolong varie énormément parmi les différentes sous-variétés [2]. Il peut être doux et fruité avec des arômes de miel ou boisé et épais avec des arômes torréfiés [3], ou vert et frais avec des arômes de bouquet, tout dépendant de l'horticulture et du style de production. Plusieurs sous-variétés d'oolong, y compris celles produites dans les montagnes Wuyi du nord du Fujian, telles que Da Hong Pao, sont parmi les thés chinois les plus célèbres.

Différentes variétés de oolong sont traitées différemment, mais les feuilles sont formées dans l'un des deux styles distincts. Certains sont roulés dans de longues feuilles bouclées, tandis que d'autres sont enroulés en petites perles, chacune avec une queue. L'ancien style est le plus traditionnel des deux.

Le nom du thé oolong est apparu dans la langue anglaise à partir du nom chinois (烏龍茶), signifiant "thé de dragon noir". D'autres descriptions possibles sont «thé bleu» ou «thé semi-fermenté» (bien qu'il soit oxydé et non fermenté).

Variétés

  • Darjeeling oolong: thé Darjeeling préparé selon les méthodes chinoises.
  • Assam fumé oolong: Thé Assam préparé selon les méthodes chinoises, et délicatement fumé au feu de bois
  • Thé du Vietnam (oolong: oolong vietnamien)
  • Oolong thaïlandais
  • Thé Oolong indonésien: fabriqué au Lebak-Banten, Indonésie
  • Oolong népalais