Thé blanc

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Le thé blanc (白茶) est un thé légèrement oxydé et produit principalement en Chine. Le thé blanc de la province du Fujian en est le plus célèbre. Plus récemment, il est également cultivé à Taiwan, en Inde, au nord de la Thaïlande et dans l'est du Népal.

Le thé blanc provient des bourgeons et des feuilles du cultivar "Da Bai" de la plante chinoise Camellia sinensis. Les feuilles et les bourgeons sont autorisés à se faner avant d'être légèrement traitées pour éviter l'oxydation ou le traitement ultérieur du thé.

Le nom de «thé blanc» dérive de la couleur blanche à argentée des poils fins sur les feuilles des pousses de la plante à thé, ce qui donne à la plante un aspect blanchâtre. La liqueur du thé blanc est jaune pâle à orange clair selon le type et l'âge.

Historique

Les savants et les marchands de thé sont généralement en désaccord sur le moment où la première production de thé blanc (comme on l'entend en Chine aujourd'hui) a eu lieu. Ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de thé blanc a peut-être vu le jour au cours des deux derniers siècles. Le thé blanc est peut-être apparu pour la première fois dans les publications en anglais en 1876, où il est classé comme un thé noir car il n'est pas immédiatement torréfié après la récolte comme le thé vert pour éviter l'oxydation (tuer le vert).

Catéchines

Le thé blanc contient des niveaux élevés de catéchines, dont certaines réduisent l'apparition de plaques d'athérosclérose et réduisent aussi la gravité d'AVC dans des études chez les animaux.

Fabrication

Le processus de base pour la fabrication du thé blanc est le suivant: Feuille de thé frais → Flétrissement → Séchage (séchage à l'air, séchage au soleil ou séchage mécanique) → Thé blanc Le thé blanc appartient au groupe de thé qui ne nécessite pas de panning, de roulage ou de tremblement. Cependant, la sélection des matières premières dans la fabrication du thé blanc est extrêmement stricte; seule la cueillette de jeunes feuilles de thé avec beaucoup de poils fins peut produire du thé blanc de bonne qualité avec beaucoup de pekoe.