Lu Yu

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Une statue de Lu Yu située à Xi'an

Lu Yu (陆羽 / 陸羽) (733–804) est respecté comme le Sage du thé pour sa contribution à la Culture chinoise du thé. Il est surtout connu pour son livre monumental Le Classique du Thé (茶经), le premier ouvrage définitif sur la culture, la fabrication et la consommation du thé.

Biographie

Lu est né en 733 dans la ville de Tianmen, dans la province du Hubei. À l'âge de trois ans, il a été abandonné près du monastère de Longgai et a été adopté par l'abbé du monastère. L'abbé connaissait bien la culture du thé et a enseigné à Lu Yu tous les secrets de l'art du thé. Outre l'art du thé, Lu Yu a également appris la calligraphie, la littérature et les écritures bouddhistes. Bien qu'il ait été élevé dans un monastère, il n'est pas devenu un moine mais un érudit passionné.

Plus tard, Lu Yu est resté six ans dans la montagne de Houmen et a étudié sous la direction du maître Zou Fuzi. Au cours de cette période, Lu Yu a souvent infusé du thé pour son maître et a pris soin de la santé de ses camarades étudiants grâce à ses remarquables connaissances en matière de thé et d'herbes qu'il a acquises au monastère de Longgai.

Entre ses études, Lu Yu se rendait souvent à la campagne afin de cueillir des feuilles de thé et des herbes. Au cours d'un de ces voyages, Lu Yu est tombé par hasard sur une source située sous un rocher rond de 2 mètres. L'eau de cette source était extrêmement claire et propre et Lu Yu utilisait cette eau pour faire du thé. Le thé infusé avec cette eau avait un goût bien meilleur que d'habitude. Lu Yu a alors compris l'importance d'une eau de qualité pour l'infusion du thé.

Zou Fuzi fut impressionné par l'obsession de Lu Yu pour le thé et par son habileté à préparer un bon thé. En hommage à Lu Yu, il a dégagé la roche avec certains de ses élèves et a creusé un puits autour de cette source. En 1768, un peu plus de mille ans plus tard, sous la dynastie Qing (1616-1911), Jingling fut frappée par une sécheresse et toute la ville avait cruellement besoin d'eau. Les habitants de la ville ont trouvé de l'eau qui coulait encore de ce puits découvert par Lu Yu et creusé par Zou Fuzi. Un fonctionnaire Qing a ordonné que trois puits soient creusés autour de la source et qu'une structure soit construite près des puits, nommée « cabane de Lu Yu » et « source littéraire ».

En 752, Lu Yu termine ses études, fait ses adieux à son gourou Zou Fuzi et retourne à Jingling pour rencontrer son bienfaiteur Li Qiwu. Cependant, un an plus tôt, Li Qiwu avait été rétabli dans ses fonctions et était retourné à Chang'an, la capitale des Tang. Le nouveau chef officiel de Jingling est désormais Cui Goufu. Cui, un haut fonctionnaire qui occupait une position similaire à celle d'un ministre de l'éducation d'aujourd'hui, avait été rétrogradé à Jingling en tant que chef officiel pour avoir offensé un membre de la royauté.

Cui Goufu était un érudit et un poète bien connu pour son magnifique poème court de 5 caractères par vers. Après sa rétrogradation à Jingling, Cui Goufu a pris la vie assez facilement. Même si Cui avait de nombreuses années de plus que Lu Yu, les deux hommes partageaient le même intérêt pour le thé, la littérature et la poésie. Ils sont donc devenus de bons amis peu après leur rencontre. Pendant cette période, Lu Yu est resté chez Cui Goufu et l'a aidé dans ses tâches administratives. Les deux hommes passaient beaucoup de temps à voyager, à boire du thé et à écrire des poèmes. Ils ont d'ailleurs coécrit plusieurs livres de poèmes.

Cette période avec Cui Goufu a été la phase de croissance de Lu Yu en tant qu'homme de lettres ; une période d'incubation pour Lu Yu afin de pratiquer et d'affiner ce qu'il a appris de son mentor Zou Fuzi. Cui Goufu, avec sa vaste expérience et ses compétences en matière de travail littéraire, est devenu un coach qui a fourni les conseils nécessaires pour améliorer et faire mûrir les compétences littéraires et d'écriture de Lu Yu. C'est à cette époque qu'il écrit Le Classique du thé.

La version originale Le Classique du Thé se composait de 3 livres couvrant 10 chapitres au total ; le livre 1 comprenait les 3 premiers chapitres, le livre 2 ne comprenait que le chapitre 4, le livre 3 comprenait les chapitres 5 à 10. Après la dynastie Tang, les trois livres ont été reliés en un seul et la version en trois volumes n'était plus disponible.

Voir aussi

Liens Externes