Pu-erh

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Documental: Elaboración de tarta de té Pu-erh en fábrica (Inglés)

Pu-erh (普洱茶), es conocido también como té rojo, y su nombre proviene de la región de Pu'er de Yunnan, China, de donde procede. Se trata de un té inusual en China, siendo este el mayor productor del té rojo o pu-erh del mundo. Consumido única y exclusivamente por la nobleza china durante cientos de años. Al contrario que otros tés, que suelen tomarse frescos tras su recolección, el proceso de fermentación de esta variedad de Camellia sinensis puede durar de 2 a 60 años en barricas de bambú, lo que hace que las hojas alcancen un color cobre y, por lo tanto, también la infusión. Es muy raro encontrar té rojo de 50 años y suele haber añadas (al igual que en el caso del vino) que indican las diferentes calidades que ha habido en las cosechas de cada año. El té pu-erh se adquiere en bolas compactas, "pasteles" y "ladrillos de té" que se deshacen para su preparación.

Historia

El té pu-erh se llama de este modo debido a su origen de recolección en el condado de Pu'er ubicado al sur de la Provincia de Yunnan, perteneciente a la región de Ying-Shen (hoy en día Simao y Xishuangbanna), y se recolecta desde la dinastía Tang (618 ~ 907), por ello el té se denominaba antiguamente como té Ying-Shen. El nombre del té cambió a Pu-erh durante la dinastía Yuan (1271 ~ 1368) y no fue hasta el periodo Wan-Li de la dinastía Ming (1368 ~ 1644) cuando se empezaron a obtener beneficios económicos de su recolección.

Recolección

Al contrario de otras variedades de té, el pu-erh se ha elaborado tradicionalmente con hojas procedentes de plantas viejas. Estas proceden de una variedad conocida como "hoja de té amplia" (大叶, dà yè) del árbol, natural del sudoeste de China y las regiones fronterizas con el Tibet, Birmania, Vietnam y Laos.

Las hojas maduras están cubiertas de finos pelos y son más grandes que otras hojas de té, además de tener una composición química diferente. Las hojas de los árboles suelen crecer salvajes en lo que se denominan "montañas de té" y suelen ser muy valiosas; a veces, los buenos conocedores del pu-erh buscan las hojas tomadas de los bosques salvajes de sólo una "montaña del té", sin mezclar con las hojas de cualquier otra área.

A menudo el pu-erh se presenta al consumidor en forma de tortas (357 gramos) o pequeños ladrillos (250 gramos), envueltos en cortezas de papel, bambú, naranja o pomelo, y se almacena lejos de la humedad excesiva, del calor y de la luz del sol para que madure más tiempo. Procurando una temperatura constante entre 20-30 grados centígrados con adecuada ventilación.

Tras ser almacenado durante algunos años, el té adquiere características más profundas, más suaves que provienen de su edad. Esta propiedad del pu-erh tiene su antecedente histórico en el proceso natural del añejamiento que sucedía a lo largo de las rutas de antiguas caravanas. El té Pu-erh era transportado a lomos de caballos en grandes caravanas, desde Yunnan a Pekín, en un penoso viaje que duraba 3 meses. Cuando finalmente el té llegaba a la capital china, se había fermentado, y notaron que esa fermentación (descubierta por accidente) mejoraba sus cualidades. Los conocedores del pu-erh buscan paquetes de té bien añejado y cuidado en su proceso de producción, tal como ocurre con los buenos vinos. Un paquete de 250 gramos de buen té, de alta calidad, añejado 50 años, puede llegar a costar miles de euros. Los ladrillos de té desarrollaron un sabor terroso limpio único que hace tiempo fue refinado por los aficionados.

Forma

El Pu-erh se comprime en una variedad de formas. La forma más habitual es la de "torta", de forma circular y base plana. Otras formas menos usuales incluyen: "pagodas de melón" apiladas, pilares, calabazas, Yuanbao , y pequeños ladrillos. El Pu-erh también puede presentarse comprimido en los centros huecos de los tallos de bambú o embalado y envuelto en una bola dentro de la cáscara de varias frutas cítricas.

Nombre común caracteres chinos Pinyin Descripción
S T
Bing, beeng, tarta, o disco Bǐngchá Redondo, achatado, con forma de disco. Los rangos de tamaño van desde los 100g hasta el grande de 5000g o incluso más. Los de 357g, 400g, y 500g son los más comunes.
Forma de cuenco Tuóchá Con forma de bol. Los rangos van desde los 7g hasta 3000g o más, los más habituales son 100g, 250g y 500g.
Forma de ladrillo Zhuānchá Té de ladrillo: té con forma rectangular, de 100g, 250g, 500g, e incluso 1000g.
Cuadrado Fāngchá Té cuadrado con tamaños de 100g o 200g.
Seta Jǐnchá En forma de tubo, la forma se elabora para el consumo en el Tíbet y suele pesar entre 250g y 300g.
Melón, melón de oro Jīnguā Un forma similar a túochá, pero con una pequeña concavidad.

Calidades

El coste por gramo del té pu-erh varía en función al tiempo de fermentación de la hoja en la barrica. Los precios se multiplican velozmente cuando el té supera los veinte años de añejamiento.

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